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古代四大发明之火药

2017-11-06 09:15 [课外阅读] 来源于:物理ok网|作者:陈老师|点击量:
导读:每逢重大的节日,我们常常放爆竹,放焰火,表示庆祝.爆竹劈劈拍拍,响个不停,焰火五色缤纷,绚烂多采,使节日充满了欢乐的气氛. 爆竹和焰火是用什么东西做的呢? 它们就是用火药做成的. 世界上最早发明火药的是我国人民.
 每逢重大的节日,我们常常放爆竹,放焰火,表示庆祝.爆竹劈劈拍拍,响个不停,焰火五色缤纷,绚烂多采,使节日充满了欢乐的气氛.
爆竹和焰火是用什么东西做的呢?
它们就是用火药做成的.
世界上最早发明火药的是我国人民.
我国发明的火药,现在叫做黑色火药,也叫做褐色火药,通常称“黑火药”或者“黑药”.黑色火药是用硝石、硫磺和木炭这三样东西研成粉末,按照一定的比例混合起来做成的.硝石、硫磺和木炭的比例,一般是75:10:15.
火药这东西,有个怪脾气,就是特别爱“生气”.人们只要用火一点,它马上就燃烧起来,燃烧以后,它产生的气体突然比它原来的体积扩大上千倍,所以有强烈的爆炸能力.
火药不但可以做爆竹、焰火,还有更大的用处.我们制造枪弹和炮弹,开矿,开山,筑路,修渠等,也都要用火药.火药在我们的国防建设和经济建设中作用很大,是不能缺少的东西.
我国古代发明的黑色火药是一种低级炸药,它的爆炸能力和自动燃烧的速度,都远远赶不上近代的高级炸药.近代的高级炸药是用硝化纤维和硝化甘油等做的,和黑色火药并不相同,可是它们都是从我国古代的黑色火药发展来的.
这里,我们就来讲一讲我国古代发明火药的经过.
 
着“火”的“药”
 
先从火药的名字讲起吧.火药为什么叫“火药”呢?
把它同“火”联系起来,这很好懂,因为它特别容易着火,有强烈的爆炸能力.但是,它为什么又同“药”联系在一起呢?
要说清楚这个问题,还得先从黑色火药的三种成分——硫磺、硝石和木炭讲起.
硫磺是一种矿物.大约在西汉年间,我国湖南发现了丰富的硫磺矿.以后,在山西、河南等省,也陆续发现了硫磺矿.西汉刘安的《淮南子》一书中,就有硫磺的记载.
硝石也是一种矿物,出产在四川、甘肃一带.在华北各地,许多低温的地方,如墙根上,常常长着硝的细微白色结晶,叫做“墙霜”.在古代,这大概是硝石的主要来源.硝石在古代名称很多,有的人称它烟硝或火硝,因为它能发烟发火;有的人称它为苦硝,因为它有苦味;有的人称它为地霜,因为它出产在地上,颜色如霜.我国西汉时候有一部《神农本草经》,共记载药物三百六十五种,硝石就是其中的一种.可见硝石大约也是西汉时候发现的.
木炭是非常普通的东西,在古代,人们砍了树木,把它烧成木炭,拿来做燃料.它出现的年代,当然比硫磺和硝石早得多.
这三样东西,除了木炭,当时都是做药用的.
由于硫磺和硝石都是医病的药,又因为这两样东西和木炭合在一起会发火,因此大家就把这三样东西的混合物叫做“火药”.它的意思就是“着火的药”,或者“发火的药”.
“火药”这个名称,就是这样来的.
 
用火药制造燃烧性武器
 
炼丹术是一种方术.在古代,方术和军事有着密切的关系,我国有些兵书里谈到方术,有些方术书里也谈到军事.
因为炼丹家和军事家关系很密切,于是,火药发明以后,炼丹家就把它提供给军事家,逐渐用到军事方面去.大约在十世纪,我国已经用火药制造武器了.
 唐朝末年,天下大乱,军阀割据,战争频繁.宋朝人路振写的《九国志》里有这样一段记载:唐哀宗天佑初年(公元九零四——九零六年),有个叫郑幡的人去攻打予章(现在的江西南昌).他命令士兵“发机飞火”,把予章的龙沙门烧了,他自己带领一些人突火登城,浑身也被烧伤.
当时的“飞火”是什么东西呢?有人解释说,这是火炮一类东西.那么,“火炮”又是什么东西呢?
要讲这问题,还得先讲一下最初的炮.
原来古代人打仗,距离近了用刀枪,远了用弓箭,后来还用抛石机,把大石球抛出去,打击距离较远的敌人.这抛石机就是最初的炮,炮就是抛的意思,最早抛的是石头,所以用“石”字做边旁.至于“火”字偏旁的“炮”字,本来指一种烹饪的方法,或者一种制药的方法.把这个“炮”字也作为武器的名词来用,那是用了火药以后的事情了.
抛石机这种武器,大约公元前五世纪就出现了.有部《范蠢兵法》,书中就记载着:“飞石重十二斤,为机发射二百步.”
军事家使用火药以后,就又利用抛石机来发射火药.郑瑶用的火炮,就是拿火药包装在抛石机上,用火点着,向敌人抛过去的.因此《九国志》把这种打法称为“发机飞火”.
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这种火炮,可以说是最早用火药制造的燃烧性武器了.用这种武器的目的,就是燃烧.从《九国志》的记载来看,它的燃烧力是相当大的.那时候,用火药制造的燃烧性的武器,除了火炮以外,还有火箭.
    北宋初年,由于生产力的发展,手工业相当发达,武器的制造也不断改进.就在这时候,用火药做的火箭出现了.据《宋史》上说,宋太祖开宝三年(公元九七零年),有个冯继升,向宋朝政府献上了做火箭的方法,宋朝政府还赐了他一些东西,作为奖励.宋真宗咸平三年(公元一零零零年),有个唐福,又向宋朝政府献火箭.早在火药使用以前,我们祖先已经发明了一种火箭,箭头上绑着一个麻布包,包里有油脂等容易燃烧的东西.但是这种火箭燃烧不快,火力不强,也很容易被敌人扑灭,所以作用不大.冯继升和唐福就利用这种火箭的制造方法,把油脂改为火药,并且加上引线.打仗的时候,只要点着引线,用弓向敌人射过去就可以了.
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火炮和火箭燃烧快,火力大,不容易扑灭,在战场上的作用比弓箭和抛石机大得多.当时,唐福还向宋朝政府献上了火球和火蒺藜两种火药武器.火球和火蒺藜也都是火药包.火蒺藜的包中除了火药以外、还装着“铁蒺藜”.铁蒺藜上面有尖刺,象菱角形.用火点着药线,抛出去,不但会燃烧,里面的铁蒺藜还会把敌人打死打伤.

(编辑:wuliok.com)

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