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天外来客

2014-12-20 08:28 [课外阅读] 来源于:物理ok网|作者:未知|点击量:
导读: 1983年4月11日12时50分左右,无锡东门区上空,突然一声尖啸,人们还来不及躲开,只听“呼”的一声,地面上出现一层雾气,周围的电杆和电线强烈地晃动起来。定睛一看,原来地上掉下一堆冰块,最大的直径大约有50~60厘米。
天外来客
  1983年4月11日12时50分左右,无锡东门区上空,突然一声尖啸,人们还来不及躲开,只听“呼”的一声,地面上出现一层雾气,周围的电杆和电线强烈地晃动起来。定睛一看,原来地上掉下一堆冰块,最大的直径大约有50~60厘米。
 
 
  经过科学家们考察研究,已证明它原来是“天外来客”——陨冰。陨冰,对于许多读者来说是比较陌生的。它是从哪里来的呢?
  据科学家们研究,在宇宙间有相当数量的冰物质。经过粗略的计算,光是在太阳系里的冰物质,质量竟然有将近4700个地球那么多!
  1979年3月,当“旅行者1号”宇宙飞船飞经木星上空时,人们发现木星的卫星木卫二竟然能反射太阳光的70%,相比之下,地球的卫星——月亮就黯然失色了,它只能反射太阳光的7%。为什么木卫二有如此强的反射能力?原来它上面有近100公里厚的冰和水。再看木卫三和木卫四,冰的厚度竟有几千公里以上。但是如果和更大的冰球——海王星与天王星比较,它们又变得微不足道了。据推测,天王星上冰的总量竟比7个地球还重,冰层的厚度足有上万公里。除了这些巨大的冰球之外,宇宙中还有一些冰的“流浪汉”。它们主要是彗星和一小部分以冰为主要成分的流星。它们在太空中漫游时,偶尔与其他天体相撞,个别碎块在飞经地球附近时,受到地球吸引而坠落,这就是陨冰。坠落在无锡的天外来冰,很可能是“流浪汉”中的一个。地球上自然形成的冰,是水在低温下凝结成的,它的成分是水。宇宙中的冰物质除了水结冰外,还有另外一些碳、氮的氢化物和氧化物所结的冰。宇宙中也有水结的冰,但它常常含有较多的铁等杂质,并且混杂了一些氨冰等。还有一些宇宙中的水冰则是有和地球上的冰完全不同的物理特点和内部构造。科学家们把宇宙中的这些水冰按照它们物理性质的不同,分为冰Ⅱ冰Ⅲ……
  在地球上,即使在最冷的南极地区,最厚的冰层也只有4公里多,冰层底部承受的压力不会超过四五百个大气压。宇宙中的冰层厚以几百公里、几千公里或上万公里计,因此位于深部的冰层承受着巨大的压力。据科学家们研究,当压力超过3000大气压,温度低于-80℃时,就会形成冰Ⅱ。它的密度不仅比普通的冰大得多,比水也要大20%。所以这种冰块不会浮在水面,而是沉在水底。我们不妨叫它“重冰”。更有趣的是冰Ⅲ,它在压力超过2万个大气压时才会出现,由于它的密度和内部构造不同,所以温度高达76℃时还不会溶化,享有“热冰”之称。
  在那些大的宇宙冰体内部,由于深部热量的聚集,会使内部的某个部分温度逐渐提高。当达到一定温度时,深部的冰便会融化,随着发生膨胀,使上面的冰壳破裂,融化后的水便夹带着冰块从裂缝中喷出,形成冰火山。这种火山喷发和地球上的火山一样剧烈,只不过它喷出的不是炽热的岩浆,而是温度很低的冰水。
  陨冰的物理、化学性质以及它所含有的杂质,对于研究宇宙间水的存在、天体生命的起源等许多问题都有重要的科学价值。所以,它们永远是地球上最受欢迎的“客人”。

(编辑:wuliok.com)

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